Parijse hotspots….

Mijn werk is zo gek nog niet. Zojuist heb ik een drukke inkoopperiode afgerond. De laatste stop was de Maison & Objet. Vorig weekend mocht ik daarom even een bliksembezoekje brengen aan mijn lievelingsstad Parijs. Er moest natuurlijk hard gewerkt worden, maar er was gelukkig tussendoor nog even tijd om inspiratie op te doen in een museum en een aantal winkels.

My work is not that crazy. I have just finished a busy buying period. The last stop was the Maison & Objet. So last weekend I had the opportunity to pay a lightning visit to my favourite city, Paris. We had to work hard of course, but fortunately in between there was time to get inspired in a museum and a number of shops.

18
Schermafbeelding 2015-09-11 om 19.38.22

Zodra ik ben aangekomen in Parijs ga ik¬†uiteraard¬†altijd even naar een boutique¬†van Betjeman & Barton. Deze keer was¬†dat de vestiging aan de Boulevard des Filles du Calvaires nummer 24. Wel zo handig want dan kan ik een ‘killing combi’ maken met een bezoekje aan mijn lievelingswinkel: de concept store¬†Merci¬†die er aan de overkant op loopafstand zit. Dit is werkelijk een geweldige winkel. Het rondlopen is een feest op zich. Alles klopt hier.¬†Het prachtige grote oude pand zit achter een onopvallende gevel, maar het aanbod is overweldigend. Van mooie kledingmerken (o.a. Isabelle Marant) tot gadgets voor in de keuken en in huis tot prachtig linnengoed (letterlijk want 100% linnen) voor tafel, bed en bad. Ze hebben er zelfs Nederlands design staan van o.a. Hella Jongerius en Piet Hein Eek. In de winkel zit het “Used Book caf√©” dat is ingericht ¬†als een oude bibliotheek met allemaal tweedehands boeken, die je kan kopen maar ook ter plekke mag lezen.In de kelder zit nog een ander restaurant “La Cantine de merci” en naast de ingang zit het “Cin√©ma Caf√©”. Voor elk wat wils dus.¬†Iedere maand wordt¬†de winkel volledig gerestyled. Slim, want zo blijf je je klantenkring naar de winkel trekken.
Aanrader: laat je cadeaus door hen inpakken. Simpel maar zo mooi!

When I arrive in Paris, I always go to a Betjeman & Barton boutique. This time, it was the one at the Boulevard des Filles du Calvaires number 24. It was very convenient because then I could make a ‘killing combination’ with a visit to my favourite shop: the concept store Merci, which is just across the road. This really is a great shop. Walking around is a celebration in itself. Everything is just right here.¬†The beautiful large old building is behind an inconspicuous facade, but the selection is overwhelming. From beautiful clothing brands (such as Isabelle Marant) to gadgets for the kitchen and the home to beautiful linen (literally because it is 100% linen) for the table, bed and bath. They even have Dutch design by Hella Jongerius and Piet Hein Eek, among others. In the shop there is the “Used Book caf√©”, which is decorated like an old library with all kinds of second-hand books, which you can buy but also read on the spot. In the basement there is another restaurant “La Cantine de merci” and next to the entrance there is the “Cin√©ma Caf√©”. So there is something for everyone.¬†Every month, the shop is completely restyled. Smart, because that way you keep attracting customers to the shop.
Recommended: have your gifts wrapped by them. Simple but so beautiful!

Schermafbeelding 2015-09-11 om 19.22.25
Schermafbeelding 2015-09-11 om 19.37.06
11850615_1006135486073686_8531915328509916745_o
11953309_1003060113047890_6998845109794304113_o
11393090_960500493970519_1197226700428429032_n

Kort geleden werd ik getipt dat er even voorbij Merci (op nummer 93) een nieuwe winkel voor foodies is geopend. La Maison Plisson: een bio winkel waar je ook kan eten. Dat was natuurlijk mijn volgende stop. Heel eerlijk gezegd vond ik het een beetje tegenvallen, want wij zijn in Nederland heel erg verwend met Marqt (hoewel je daar niet kan eten Рmisschien een idee voor Quirijn Bolle?). Ik dronk er een kopje thee en schoot er wat mooie plaatjes. Als je toch in de buurt bent is het zeker de moeite waard er even langs te gaan.

I was tipped off recently that a new shop for foodies has opened just past Merci (at number 93). La Maison Plisson: an organic shop where you can also eat. That was my next stop, of course. To be honest, I found it a bit disappointing, as we are very spoilt in the Netherlands with Marqt (although you cannot eat there – maybe an idea for Quirijn Bolle?). I had a cup of tea and shot some nice pictures. If you are in the neighbourhood anyway, it is definitely worth stopping by.

de buitenkant
de buitenkant
echte boter!
echte boter!
chèvre
chèvre
nog meer chèvre
nog meer chèvre
citron jaunes
citron jaunes
IMG_3238
200 gram fruit per dag
IMG_3254
le thé

Mijn volgende stop was de nieuwe conceptstore van In√®s de la Fressange¬†(Rue de Grenelle 24 ‚Äď in het 7de). Ooit was zij de muze van Karl Lagerfeld. Haar winkel is een lust voor het oog en bedoeld voor de √®chte Parisienne of les mademoiselles¬†die dat willen worden. Wil je weten hoe je dat doet dan kan je haar handboekje ter plekke kopen. Het is een aanrader, dus zeker gaan kijken (en misschien iets kopen).

My next stop was the new concept store of Inès de la Fressange (Rue de Grenelle 24 Рin the 7th). She was once the muse of Karl Lagerfeld. Her shop is a feast for the eyes and intended for the true Parisienne or les mademoiselles who want to become one. If you want to know how to do it, you can buy her handbook on the spot. It is highly recommended, so be sure to have a look (and maybe buy something).

IMG_3277
Schermafbeelding 2015-09-11 om 20.18.12
IMG_3272
IMG_3268
IMG_3257
IMG_3261

De winkel is dichtbij Le Bon March√© – ook zo’n adres dat ik nooit wil overslaan. Al is het alleen maar voor La Grande √Čpicerie – een waar foodie walhalla. Ga er naar toe en geniet van al het lekkers en moois. Deze keer was het thema Brooklyn.

The shop is close to Le Bon March√© – another address I never want to miss. If only for La Grande √Čpicerie – a true foodie’s paradise. Go there and enjoy all the goodies and treats. This time, the theme was Brooklyn.

installatie Thom Browne
installatie Thom Browne
gespot: hipster in Le Bon Marché
Astier Villatte: met het oog op thee
Astier Villatte: met het oog op thee
Stamperia Bertozzi: binnenkort in mijn winkel
Stamperia Bertozzi: binnenkort in mijn winkel

Mijn laatste stop was La Fondation Louis Vuitton¬†in het Bois de Boulogne.¬†Een paar jaar geleden bracht ik een¬†bezoek aan het Guggenheim Museum in Bilbao en sindsdien ben ik fan van het werk van architect Frank Ghery.¬†Hij maakt gebruik van harde materialen, maar weet daarmee een organische geheel neer te zetten. De gebouwen zijn zeer indrukwekkend. Het museum is gemakkelijk te bereiken met hun¬†eigen (elektrische) shuttlebusje dat stopt op de hoek van Place Charles de Gaulle hoek Avenue Friedland (vlakbij de metro uitgang en de Arc de Triomphe). Het rijdt om het kwartier en kost maar¬†‚ā¨1,00. Ik zag er de tentoonstelling Pop & Musique. Natuurlijk heb ik er ook geluncht. Het Restaurant Le Frank is heel bijzonder ingericht.¬†De verantwoording voor de keuken ligt bij Jean Louis Nomicos (2 Michelin **). Wel even van tevoren reserveren.

My last stop was La Fondation Louis Vuitton¬† in the Bois de Boulogne.¬†A few years ago I visited the Guggenheim Museum in Bilbao and since then I have been a fan of the work of architect Frank Ghery.¬†He uses hard materials but manages to create an organic whole. The buildings are very impressive. The museum is easy to reach with their own (electric) shuttle bus that stops at the corner of Place Charles de Gaulle and Avenue Friedland (near the metro exit and the Arc de Triomphe). It runs every 15 minutes and costs only ‚ā¨1.00. I saw the Pop & Musique exhibition there. Of course, I also had lunch there. The Restaurant Le Frank has a very special decoration.¬†The responsibility for the kitchen lies with Jean Louis Nomicos (2 Michelin **). Be sure to book in advance.

Le Petit Livre.
Le Petit Livre.
LV
IMG_3409
IMG_3384
IMG_3385
Ja hoor we zijn bij Louis Vuitton.
Waar zijn we?
Restaurant Le Frank.
Restaurant Le Frank.
Déjeuner.
Déjeuner.
Le thé.
Le thé.
Andy Warhol: 10 Portraits of Jews of the 20th Century - hopelijk zijn ze echt!
Andy Warhol: 10 Portraits of Jews of the 20th Century – hopelijk zijn ze echt!

Restaurant B√łg… l√łk en lekker

 

interieurfoto met dank aan Restaurant B√łg
interieurfoto met dank aan Restaurant B√łg

Heel voorzichtig, zonder tamtam, was er een jaar geleden ineens Restaurant¬†B√łg. Het duurde niet lang voordat het door Den Haag¬†gonste: “Heb je al bij die nieuwe zaak in de Prinsestraat gegeten? Snel gaan hoor, want het is heel bijzonder. Het zou best kunnen dat ze binnenkort altijd vol zitten.” Mijn eerste reactie is dan zoeken op internet, maar ze hadden geen site. Dan maar Facebook proberen, maar ze hadden slechts een summiere pagina. Dat maakte het alleen nog maar spannender. Ik moest hier snel naar toe!

Kort daarvoor was ik met mijn dierbare vriendinnetje Liesbeth in Kopenhagen en Stockholm geweest. Niet zo gek dat ik daar (en zij ook trouwens) voor eeuwig verslingerd raakte aan de Scandinavische keuken die staat voor fris, simpel en smakelijk met bovendien vaak mooie plaatjes op het bord.

Het interieur van Restaurant B√łg is met recht Scandinavisch te noemen. B√łg is Deens voor ‘beuk’. Er is veel gebruik gemaakt van hout in het interieur (overigens is dat eiken, omdat beukenhout minder geschikt zou zijn) met retro (lees Scandinavische) kleuraccenten en simpele verlichting. Het geheel straalt rust uit en je voelt bij binnenkomst meteen dat het een mooie avond gaat worden. De Deense eigenaar Peter S√łrensen ontvangt je persoonlijk. Hij woont al geruime tijd¬†in Nederland en het openen van een restaurant was zijn grote droom.

Inmiddels heb ik er al een aantal keren gegeten. Hieronder het verslag van de laatste keer (niet echt de laatste keer, ik kom er zeker terug!). Het menu is simpel: keuze uit vis/vlees combinatie of vegetarisch. Nou eet ik geen vlees, maar ik ben ook niet vegetarisch. Dus dat was even een dingetje. Het meisje in de bediening sprak gebrekkig Engels en het kostte me enige moeite om uit te leggen dat ik echt geen vlees eet, maar dat ik ook zeker niet vegetarisch wilde eten. Ik benadrukte nog dat ik me graag wilde laten verrassen. Natuurlijk is het allemaal goed gekomen.

Hieronder de opsomming van alle gerechten. Het ene nog heerlijker dan het andere. Is er dan helemaal geen kritische noot? Jawel. Het meisje in de bediening was alleraardigst en deed ontzettend haar best. Ze sprak echter geen Nederlands, maar zeer gebrekkig Engels met een zwaar accent, waardoor het moeilijk was om te begrijpen wat er precies op je bord lag. Samen met vriendinnetje Herbertine (dankjewel voor het noteren van de gerechten) kwam ik er wel uit.

het menu: wisselt zeer regelmatig
het menu: wisselt zeer regelmatig

 

huisgemaakte boter | huisgebakken brood
huisgemaakte boter | huisgebakken brood

 

snack 1: cracker van lijnzaad | gerookte roomkaas
snack 1: cracker van lijnzaad | gerookte roomkaas

 

snack 2: krokantje van tapioca | mossel | zeekraal | peterseliecrème
snack 2: krokantje van tapioca | mossel | zeekraal | peterseliecrème

 

snack 3: makreel | groene appel | toast van pijnpitten
snack 3: makreel | groene appel | toast van pijnpitten

 

voor 1: oester, oestercreme | krokantje van oester | zilte kruiden | lamsoor, vinaigrette van gefermenteerde meiknol
voor 1: oester, oestercreme | krokantje van oester | zilte kruiden | lamsoor | gefermenteerde meiknol | vinaigrette van peterselie

 

voor 2: kreeft | spitskool | jonge doperwten | groene aardbei | oostindische kers | huisgepekelde augurk | vinaigrette van rabarber
voor 2: kreeft | spitskool | jonge doperwten | groene aardbei | oostindische kers | huisgepekelde augurk | vinaigrette van rabarber

 

hoofd: zeebaars | venkelcrème | kropsla | geroosterde lenteui
hoofd: zeebaars | venkelcrème | kropsla | geroosterde lenteui

 

dessert: zwarte bessen | rode biet | IJslandse yohurt
dessert: zwarte bessen | rode biet | IJslandse yoghurt

Voor de liefhebbers van koffie: er wordt op verzoek slow coffee geserveerd.¬†Wij wilden thee:¬†er was alleen muntthee of kamillethee. Tja… voor mij is dat geen thee.¬†Dat is dus nog een verbeterpuntje (en voor mij een uitdaging).

Advies: ruim van tevoren reserveren is aan te raden, want – echt – ze zitten bijna altijd vol!

Voor meer info: Restaurant B√łg.
Lees hier wat anderen van dit restaurant vinden: Tripadvisor.

Mama Kelly… hot & sexy

Als je in de regio Den Haag woont en je hebt nog nooit van Mama Kelly gehoord, dan heb je de laatste maanden echt onder een steen geleefd. Het is op dit moment d√© hotspot van het Haagse, een plek om te kijken en om gezien te worden. Het restaurant is gevestigd in het ketelhuis van de vroegere Caballerofabriek op de Binckhorst in Den Haag. Het industri√ęle pand leent zich uitstekend voor een hip, urban, eigentijds concept. Sexy Mama Kelly kijkt van bovenaf toe of het allemaal reilt en zeilt zoals zij het wil. Alsof heel Den Haag op iets nieuws zat te wachten, zit het vanaf de eerste dag vol. Bijzonder: zeven dagen per week open voor lunch en diner.

IMG_3083

Wat schaft moeders pot? Kreeft of kip op drie verschillende manieren. Volgens hun eigen zeggen: “As simple as that!” Voor de carnivoren is er ook genoeg vlees te beleven: steak tartare, ossenhaas of Simmentaler ribeye. Wil je liever een mooi stukje vis dan kan dat ook en natuurlijk zijn de vegetari√ęrs niet vergeten. Wat betreft de side dishes:Schermafbeelding 2015-08-25 om 16.58.25de frietjes van Jack Sackman (de beste patatbakker van de stad – nee van heel Nederland, want in 2013 nummer 1 in de AD friettest) zijn een aanrader. Oh ja voor ik het vergeet… de voorgerechten zijn ook niet te versmaden: o.a. oesters, garnalencocktail, croquetten van Holtkamp, steak tartare.
Inmiddels heb ik hier al een aantal malen mogen eten en niet een keer werd ik teleurgesteld. Het is inderdaad simpel, maar goed. As simple as that!

IMG_3063

voor: garnalen | avocado | cocktailsaus
voor: garnalen | avocado | cocktailsaus
IMG_3070

hoofd: kreeft | geroosterde knof | zoet/pittige saus
hoofd: kreeft | geroosterde knof | chilisaus
thee: witte thee er werd verder niets bij vermeld
witte thee | herkomst onbekend |  helaas te warm gezet
Het dessert hebben we deze keer overgeslagen.

Advies: reserveer van tevoren, zeker als je er in het weekend wil eten.

Voor meer info, openingstijden en reserveren: Mama Kelly.
Wil je weten wat anderen van Mama Kelly vinden: Tripadvisor.

Sequenza… klein maar fijn

sequenzaVrijdag 14 augustus j.l.¬†bestond mijn theewinkel¬†Betjeman & Barton Holland 23 jaar. Dat moest natuurlijk gevierd worden. Waar? Uiteraard bij¬†mijn een van mijn lievelingsrestaurants in Den Haag: Sequenza. Eigenlijk een restaurant voor insiders,¬†want helaas is het niet heel erg bekend.¬†Ze zitten net naast het centrum aan het Spui. Dat zou de reden kunnen zijn. Als ik het bij anderen aanbeveel krijg ik steevast te horen: “Inderdaad, dat is een uitstekend restaurant, maar ik vergeet het altijd”. Lieve mensen, vergeet de andere restaurants, maar ga hier naar toe. Moeilijk bereikbaar? Welnee! Je kan er op de fiets naar toe; het openbaar vervoer stopt voor de deur (wel zo handig als je meer dan √©√©n glas wijn wil drinken). En als je eenmaal weet hoe je er met de auto kan¬†komen, er is¬†eigenlijk altijd plek voor de deur parkeren of in de parkeergarage onder het stadhuis (op loopafstand).
Zo, die bezwaren zijn weggewerkt.

167849_174632395908730_4883704_nDe inrichting is eigentijds, smaakvol, huiselijk.¬†Gastheer Clinton ontvangt je met een warme glimlach. Leo regelt het culinaire gedeelte. En hoe! De heerlijkste gerechten verlaten zijn piepkleine keuken. Het is eigenlijk eten wat de pot schaft, want ze hebben geen menukaart. ’s Morgens¬†doen ze de boodschappen en¬†aan¬†de10350984_745958425442788_2710317977020176160_n hand van het aanbod wordt het menu van die dag bepaald. Aan tafel komt Clinton uitleggen wat er wordt geserveerd. Uiteraard kan je kiezen¬†voor vis, vlees of vegetarisch. Ben je een kleine eter? Vraag gerust¬†om een klein hoofdgerecht . Er is geen wijnkaart, maar een wijnkast. Wel zo overzichtelijk. Clinton adviseert je graag welke wijn het best bij het menu past.Oh ja, voor ik het vergeet. Ze hebben ook nog een intieme tuin waar het in de zomer heerlijk toeven is.

Zo zag mijn menu er vrijdag uit:

amuse: oester | oesternat | komkommerijs
amuse:
oester | oesternat | komkommerijs

voor: koningskrab | zeegarnalen | nage
voor:
koningskrab | zeegarnalen | nage

hoofd: tarbot | scheermes | beurre blanc | oostindische kers
hoofd:
tarbot | scheermes | beurre blanc | oostindische kers

na: kaas | kaas | kaas | kaas
na:
kaas | kaas | kaas | kaas

Kijk eens op hun Facebook pagina: Sequenza.
Lees hier wat anderen van Sequenza vinden: Tripadvisor.

The Jane Antwerpen… Hemels!

the-jane-antwerpen-sergio-herman-e1383164640566

architecture_the_jane_antwerp_row1_img1

Een tijd geleden werd ik door een lieve vriend uitgenodigd voor een lunch bij The Jane in Antwerpen. Tja, daar zeg je natuurlijk geen nee tegen! Ik heb me er drie maanden op kunnen verheugen, want zo lang van tevoren moet er gereserveerd worden.

In de tussentijd zag ik de film ‘Fucking Perfect’¬†in het Filmhuis in Den Haag. Wat een prachtig, indrukwekkend maar ook emotioneel document is dat. De bevlogenheid van Sergio Herman, zijn perfectionisme… ik kon bijna¬†niet wachten.
Meestal als je je ergens ontzettend op verheugt, kan het heel erg tegenvallen. Nou… nee hoor! Het was letterlijk hemels eten in de oude kapel van een¬†vroeger militair hospitaal. Het pand is schitterend ingericht door Piet Boon; Studio Job is verantwoordelijk voor de finishing touch (glas in lood ramen, serviesgoed etc.).

Hieronder een impressie van wat Sergio (ja de meester was zelf aanwezig) en zijn team ons voorschotelde.

Amuse 1: zoete aardappel met sesamzaadjes en sterkte basilicumolie.
Amuse 1: zoete aardappel met sesamzaadjes en sterke basilicumolie.

Amuse 2: dashi met gepocheerd kwarteleitje, tempura van rivierkreeftje, rettich met side dish van ingelegde groenten en gember.
Amuse 3: dashi met gepocheerd kwarteleitje, tempura van rivierkreeftje, rettich met side dish van ingelegde groenten en gember.

Amuse 3: aardappelmousse, tomaat, parmezaan.
Amuse 2: aardappelmousse, tomaat, parmezaan.

Water  bij de wijn.
Water bij de wijn.

Voorgerecht 1A: kreeft, sardine, het binnenste van burata, mousse van avocado.
Voorgerecht 1A: kreeft, sardine, het binnenste van burata, mousse van avocado.

Voorgerecht 1B: appel, rettich, zalmeitjes, basilicum bouillon.
Voorgerecht 1B: appel, rettich, zalmeitjes, basilicum bouillon.

Voorgerecht 2: dorade met zeevenkel, dragon, Chinese bouillon en radijs
Voorgerecht 2: dorade met zeevenkel, dragon, Chinese bouillon en radijs

Hoofdgerecht: zeebaars op de huid gebakken met zomers groentegarnituur en een saus van bieten en mousseline.
Hoofdgerecht: zeebaars op de huid gebakken met zomers groentegarnituur en een saus van bieten en mousseline.

Dessert: canelé met framboos en basilicum.
Dessert: canelé met framboos en basilicum.

Teatime: groene thee uit China: Maojian uit Xinjang met lekkertjes.
Teatime: Chinese groene thee Maojian uit Xinjang met lekkertjes.

Voor het naar huis gaan nog even de mond verfrissen met komkommer.
Voor het naar huis gaan nog even de mond verfrissen met komkommer.

architecture_the_jane_antwerp_row1_img2

Kijk hier op de site: The Jane РAntwerpen
En lees hier wat anderen ervan vinden: Tripadvisor

Catalunya – deel 4

photoCADAQU√ČS – 3 t/m 7 juli – vervolg
In mijn vorige blog schreef ik over mijn geweldige ervaring in Restaurant Compartir. Maar in Cadaqu√©s zijn nog heel veel andere leuke, goede en betaalbare restaurantjes. Ik had al snel mijn keuze gemaakt. Elke avond ging ik (weer op aanraden van mijn zusje Roos) naar Enoteca MF. 11698697_911302022249116_3829578605910460170_nIk heb me in drie avonden door de hele kaart gegeten. Deze wisselt continu, maar mijn aanraders: scheermessen, venusschelpjes, tonijn, zalmtartaar, carpaccio van garnalen, gazpacho en het kaasplateau. Misschien vergeet ik er een paar. Het is eigendom van een bodega. Ze hebben maar √©√©n soort witte wijn, een rosado en twee soorten rode wijnen. Da‚Äôs wel zo gemakkelijk. Ook kan je een biertje proeven van eigen brouwerij (sorry niet geprobeerd). Laat je niet afschrikken als het terras er een beetje rommelig bij staat. Lekker gaan zitten, bestellen en ondervinden wat het met je doet. Prachtig uitzicht over de haven (afhankelijk van waar je zit). De Enoteca is onderdeel van Bodega Sa Perafita. Dit wijnbedrijf ligt even buiten Cadaqu√©s (je komt er langs). Ze hebben een prachtige gastenverblijf; kamers kan je rechtstreeks op de site boeken.
Anderen raadden mij nog de volgende restaurants aan. Ik ben er niet geweest: La Sirena en Can Tito.

11058817_911522042227114_2874355137007665000_nCadaqu√©s is een prachtig stadje, dat tot 1950 uitsluitend bereikbaar was via het water. Sindsdien dus via de 18 km haarspeldbochten waarover ik al eerder schreef. Het ligt tegen de rotsen aan met als voordeel dat het oorspronkelijke karakter behouden is gebleven. Geen hoogbouw: daar is geen ruimte voor. Geen maasatoerisme: waarschijnlijk komt dat doordat er geen ‘bak’stranden zijn. Er zijn drie kleine strandjes met kiezels, zonder beddenverhuur. Hier gaan de Spanjaarden met vakantie en ze gaan gewoon op een matje of doek op de kiezels zitten. No problemas!

Ik vond dat (luxe paard) natuurlijk niet zo‚Äôn goed idee. Maar ik had al snel door hoe ik toch een lekker vakantiekleurtje kon krijgen. Als ik zo zuidelijk ben, wil ik eigenlijk liever niet in die alles verzengende zon. Dus wat deed ik? Ik ontdekte het leuke terras van Bar Meliton. 10 cm vIMG_2514anaf het kiezelstrand hebben zij een heerlijk terras met grote parasols en regisseursstoelen. Ik nam mijn hammam doek met badstoffen binnenkant mee, had een zeer verantwoord badpak met omslagdoek aan en installeerde me hier voor een aantal uren. Kopje koffie, liter water, hapje, tapas, glas wijn‚Ķ.. Heerlijk. Ik ontdekte trouwens dat er meer mensen waren, die dat zo deden. Ik kwam hen elke dag tegen en we zeiden elkaar zelfs gedag!
Om een uur of vier als de zon wat minder sterk was verhuisde ik naar een ander terras, ook 10 cm van het strandje: Bar Boia Nit. Daar hebben ze sloophouten loungebanken. Glas Sangria en tapas erbij…. Vermoeiend allemaal.

M11403058_910227002356618_2262004617419851614_naar er is nog meer te doen hier. Ik ben naar het huis van Salvador Dalí in Port Lligat geweest. Hij heeft daar samen met zijn Galá gewoond. Je kan het gemakkelijk lopen vanaf het hotel. Het is slechts 25 minuutjes, maar hou er wel rekening mee dit niet op slippers te doen. De heenweg is een beetje heuvelop. Koop wel van tevoren kaartjes, die moet je daar uiterlijk een half uur voor je reservering ophalen. Dat is wel belangrijk om rekening mee te houden.
Via deze link kan je reserveren: tickets Salvador Dalí.

Een andere optie is een dagtocht maken (met je eigen auto) naar Figueras (Dal√≠ Museum) en Pub√≥l (huis van Gal√°). Ik was daar al eerder geweest, dus kon dat deze reis overslaan. Hier een link naar de betreffende musea.

Het stadje Rosas ligt vlakbij (beroemd geworden door Restaurant El Bull√≠ ‚Äď nu gesloten). Ik had er geen behoefte aan (zag op de heenweg al enorme appartementencomplexen staan, enne‚Ķ. die 18 km haarspeld‚Ķ.).

Uiteraard heb ik de eerste dag in Cadaqu√©s het suffige toeristentreintje genomen. Het is zo handig om dat te doen. Je krijgt in een uurtje (je kan eventueel de langere route naar Cap de Crues doen) een idee waar je bent. Vlakbij Bar Casino (geen casino meer) staat de kiosk waar je kaartjes kan kopen.

En ik heb twee keer een boottocht gemaakt. Aan de boulevard (wat er voor doorgaat ‚Äď ieniemienie) staan kiosken waar je je tocht kan boeken. Er zijn verschillende mogelijkheden: met een oude zeilboot (ivm de wind vaart deze helaas op de motor) Charter Sant Isidre of met een modernere boot (andere tocht) Can Creuers Cadaqu√©s.

ALGEMENE CONCLUSIE:
Wat begrijp ik het goed, dat er mensen zijn die hier elk jaar naar toe gaan. Je komt hier echt tot rust. Cadaqu√©s is heel klein. Dali staat met zijn rug naar het water en kijkt over iedereen uit in de haven. Je kan hem als ijkpunt gebruiken.
Er is weinig te winkelen in Cadaqués. Ik vond dat heerlijk. Je slentert een beetje door de oude straatjes, je gaat eens een galerie in. Er is een aantal leuke winkeltjes, maar verwacht er niet te veel van.
Het staren over de haven van Cadaqu√©s, de prachtige vergezichten, het mooie oude dorpje waar de kerktoren bovenuit toornt (eveneens een bezoek waard, er worden regelmatig concerten gegeven), interessant qua prijsstelling (hotel niet kostbaar, in de restaurantjes heerlijk eten voor een redelijke prijs), weinig toeristen (want er is niets te doen!!!), de hobbelige straatjes waardoor je wel rustig m√≥√©t lopen, tja‚Ķ.. teveel om op te noemen. En telkens weer die heerlijke wind‚Ķ de Tramuntana, waar ‚Äėmijn‚Äô leuke hotel naar is vernoemd (vergelijkbaar met de Franse mistral).

Eén negatief dingetje dan? Ik moet nog een jaar wachten om weer terug te kunnen!

OVERALL TIPS:
11665553_906495862729732_7332365790573200103_nIk had mijn eigen TomTom meegenomen. Hoewel ik een verwoed reizigster ben, heb ik verleerd om een kaart te gebruiken tijdens het rijden. Mooi toch, de moderne tijd. Mijn eigen TomTom ken ik en begrijp ik (Nederlands gesproken). Let wel op of je een kaart hebt waar Spanje op staat. Ik heb hem voor de zekerheid nog even een update gegeven voor ik vertrok. Vergeet vooral de lader niet!
Ook ik kan niet zonder reisgids: 100% Cataloni√ę van Mo’Media.

Wat vonden ze op TripAdvisor van mijn adresjes:
Enoteca MF
Sa Perafita
Bar Meliton
Bar Boia Nit

Catalunya – deel 3

fotodofi02

CADAQU√ČS – 3 t/m 7 juli 2015

Na vier dagen in Cap Sa Sal de Begur werd het tijd om door te rijden. Ik verheugde me namelijk ontzettend op mijn verblijf in Cadaqu√©s. Afstand: 75 km, maar je doet er bijna twee uur over. Het laatste stuk bestaat uit 14 km haarspeldbochten ‚Äď aangeraden snelheid 40 km p/u. Als je dat achter de rug hebt‚Ķ Krijg je weer een bord met 4 km haarspeldbochten ‚Äď 40 km p/u. Voordeel: je gaat hoog de bergen in dus je kan rekenen op prachtige vergezichten. Onderweg is er gelegenheid af en toe de auto neer te zetten, zodat je mooie foto’s kan maken.

Ik had vier nachten gereserveerd in het Tramuntana Hotel. Ik had er over gelezen in een glossy, daarna heb ik wel dertig keer op hun site gekeken en uiteindelijk besloten dat ik daar maar naar toe moest.
En oeioeioei was kreeg ik een warm welkom! Ten eerste was het de warmste week sinds 100 jaar in Spanje, haha! Ten tweede kreeg ik van tevoren al zulke leuke mailtjes van eigenaresse Rosa. O.a. om te vertellen dat het handig was om de auto direct bij aankomst op het parkeerterrein te zetten (Cadaqu√©s zelf is autovrij, als je er bent begrijp je waarom) om haar vervolgens te bellen, zodat zij mij met een elektrokar kon komen ophalen. Ze was er binnen twee minuten. Zij regelde een parkeerkaart waar ik mee in en uit kon rijden zoveel ik wilde. De kosten kon ik samen met de hotelrekening voldoen. Maarre‚Ķ na die rit heb ik de auto lekker vier dagen laten staan. ūüėČ
Het hotel heeft 11 kamers en is modern ingericht met veel Scandinavische accenten (o.a. mijn favo bank de Ghost van Gervasoni, veel Muuto etc). Ondanks de warmte krijg je er een heerlijk koel gevoel van. De ontbijtjes waren zeer goed verzorgd, de koffie is heerlijk (ik had uiteraard mijn eigen thee bij me) en – niet onbelangrijk – het is heel betaalbaar.

After four days in Cap Sa Sal de Begur, it was time to move on. I was really looking forward to my stay in Cadaqu√©s. Distance: 75 km, but it will take you almost two hours. The last part consists of 14 km of hairpin bends – recommended speed 40 km p/h. Once you’ve done that… you get another sign with 4 km of hairpins – 40 km p/h. Advantage: you go high into the mountains so you can count on beautiful views. On the way, there is an opportunity to park the car once in a while so that you can take some nice pictures.

I had booked four nights in the Tramuntana Hotel. I had read about it in a glossy, then looked at their site at least thirty times and finally decided that I had to go there.
And ooh, ooh, I got a warm welcome! Firstly, it was the warmest week in Spain since 100 years, haha! Secondly, I received such nice e-mails from owner Rosa beforehand. A.o. to tell me that it was useful to park the car on the parking immediately upon arrival (Cadaqu√©s itself is car-free, when you are there you will understand why) and then to call her, so that she could come and pick me up with an electro-coach. She was there within two minutes. She arranged for a parking card with which I could drive in and out as much as I wanted. I could pay the costs together with the hotel bill. But… after that trip I left the car there for four days. ūüėČ
The hotel has 11 rooms and is decorated in a modern way with a lot of Scandinavian accents (e.g. my favourite sofa the Ghost by Gervasoni, a lot of Muuto etc). Despite the heat, you get a lovely cool feeling from it. The breakfasts were very good, the coffee is delicious (of course I brought my own tea) and – not unimportantly – it is very affordable.

RESTAURANT COMPART√ćR
Restaurant Compart√≠r is de absolute hot tip op culinair gebied volgens mijn zusje (foodie – maatje 34 – zucht…). Thuis had ik al een tafel gereserveerd. De eigenaren hebben gewerkt bij het beroemde El Bull√≠. Hier wordt gelukkig niet moleculair gekookt, maar wat heb ik hier een aantal heerlijke gerechtjes gegeten. Ik heb er geluncht. Zo in je eentje vind ik dat in een dergelijk restaurant wel prettiger. Ga hier naar toe, want je hebt iets gemist als je het niet hebt gedaan. Niet goedkoop, maar als je het vergelijkt met restaurants van het zelfde niveau in Nederland is het eigenlijk heel betaalbaar. Inmiddels hebben ze ook een restaurant in Barcelona: Disfrutar, waar ze uitsluitend menu’s serveren. Hieronder alle gerechtjes die ik heb gegeten.

Restaurant Compart√≠r is the absolute hot tip in the culinary field according to my sister (foodie – size 34 – sigh…). I had already reserved a table at home. The owners have worked at the famous El Bull√≠. Fortunately, they do not do molecular cooking here, but I ate some delicious dishes. I had lunch there. I find that on my own in a restaurant like this more enjoyable. Go here, because you have missed something if you have not done it. Not cheap, but if you compare it with restaurants of the same level in the Netherlands, it is actually very affordable. Meanwhile, they also have a restaurant in Barcelona: Disfrutar, where they only serve menus. Here are all the dishes I have eaten.

Spannend entree.
Spannend entree / thrilling entrance
De wijnkaart èn de menukaart.
wijnkaart èn de menukaart / menu and wine list
Van het huis: gin fizz met perzik. Amuse: uitgeholde aardbei met kokosmelk en munt.
Van het huis: gin fizz met perzik. Amuse: uitgeholde aardbei met kokosmelk en munt.
On the house: gin fizz with peach. Amuse: hollowed-out strawberry with coconut milk and mint.

Mousse van parmezaan en crumble van tomaat, met een lichte pesto op basis van prachtige olijfolie en basilicum, een gelei van limoen, zeste van citroen en parmezaan crackers.
Mousse van parmezaan en crumble van tomaat, met een lichte pesto op basis van prachtige olijfolie en basilicum, een gelei van limoen, zeste van citroen en parmezaan crackers.
Parmesan mousse and tomato crumble, with a light pesto based on beautiful olive oil and basil, a lime jelly, lemon zest and parmesan crackers.
Krab met een bouillon van krab, zalmeitjes en toefjes romige geitenkaas.
Krab met een bouillon van krab, zalmeitjes en toefjes romige geitenkaas.
Crab with a broth of crab, salmon eggs and tufts of creamy goat’s cheese.
Vino blanco!
Vino blanco!
gepocheerd ei met truffel en een crème van aardappel en croutons
Gepocheerd ei met truffel en een crème van aardappel en croutons.
Poached egg with truffle and a cream of potato and croutons.
Cannelloni van tonijn gevuld met tartaar van tonijn, saus van olijfolie, tomaat, kappers, kaviaar van olijfolie, limoen en basilicum.
Cannelloni van tonijn gevuld met tartaar van tonijn, saus van olijfolie, tomaat, kappers, kaviaar van olijfolie, limoen en basilicum.
Tuna cannelloni filled with tuna tartar, olive oil sauce, tomato, capers, olive oil caviar, lime and basil.
Crema Catalana (bij ons beter bekend als cr√®me brul√©e - maar ik ben nou eenmalig Cataloni√ę) als lichte mousse ti√®de met daaronder als verrassing ijskoude, zeer smaakvolle aardbeien.
Crema Catalana (bij ons beter bekend als cr√®me brul√©e – maar ik ben nou eenmalig Cataloni√ę) als lichte mousse ti√®de met daaronder als verrassing ijskoude, zeer smaakvolle aardbeien.
Crema Catalana (better known as crème brulée to us Рbut I am a one-time Catalonian) as a light mousse tiède with, as a surprise, ice-cold, very tasty strawberries underneath.
Need I say more... (ik gebruik uiteraard geen suiker in mijn thee, maar vond het voor het plaatje wel mooi staan).
Need I say more… (ik gebruik uiteraard geen suiker in mijn thee, maar vond het voor het plaatje wel mooi staan).
Need I say more‚Ķ (I don’t use sugar in my tea, of course, but thought it would look nice for the picture).

Na deze indrukwekkende lunch wilde ik even lekker uitwaaien. Op de boulevard (wat er voor door mag, want ieniemienie) staat een aantal kiosken waar je tickets kan kopen. Er was er op dat moment maar eentje open РCreuers Cadaqués dus dat maakte de keus gemakkelijk. Een moderne boot die een tocht van 1,5 uur maakt. Onderweg gaan ze voor anker zodat je kan zwemmen en/of snorkelen.

After this impressive lunch, I wanted to get some fresh air. On the boulevard (or what passes for promenade, because it is tiny) there are a number of kiosks where you can buy tickets. There was only one open at the time РCreuers Cadaqués so that made the choice easy. A modern boat makes a 1,5 hour trip. On the way they drop anchor so you can swim and/or snorkel.

Volgende keer deel 4: wat te doen in Cadaqués en nog meer culi tips.

Next time, part 4: what to do in Cadaqués and more culinary tips.

Catalunya – deel 2

CAP SA SAL DE BEGUR – 27 juni t/m 3 juli 2015

Na twee dagen Girona‚Ķ Op naar de kust. De reis ging naar Cap Sa Sal de Begur ‚Äď slechts 49 kilometer, maar om er te komen duurt zeker 1 uur en 15 minuten. Je weet dan wat voor weg je te wachten staat: bergop, bergaf en veel bochten. Het was goed te doen hoor. En als je er eindelijk bent wacht er wel een oase op je.

11089186_908145459231439_7311423728758859774_nVier nachten in het Vintage Hotel! Een klein hotel met maar tien kamers. Ik had een kamer op de eerste etage gevraagd (dan heb je niemand boven je, vind ik fijn). Er zit een groot terras aan met een waanzinnig uitzicht over 11234909_908809502498368_2263358957965586664_nde Middellandse Zee. Ik heb werkelijk nog nooit zoiets moois gezien. Het hotel heeft geen zwembad, maar ze hebben een deal gesloten met een aangrenzend appartementencomplex waar zich een schitterend zwembad bevindt. Ik had het geluk er te zijn tijdens volle maan. Het hotel heeft leuk restaurant, waar ‚Äôs morgens het ontbijt wordt geserveerd. Het restaurant is vrij prijzig (voor Spaanse begrippen), redelijk van kwaliteit. Als je geen zin hebt om te rijden prima. Maar er is nog veel meer heerlijks te beleven in de buurt.

11665524_908755565837095_2060085491233764852_nSA TUNA
Vanaf het Vintage Hotel kan je via een uitgehakt goed begaanbaar rotspad (ook met slippertjes te doen) naar een andere baai lopen: Sa Tuna. Leuk om dat aan het eind van de dag lekker uit te waaien in een andere omgeving. Er is een piepklein strandje. Ik heb er heerlijk op een terrasje gezeten en een hapje gegeten. Er zijn twee opties, beide aan te raden: Hostal Sa Tuna – een klein hotel met goed restaurant. Er naast ligt Es Furio de Fito. Neem ook de tijd om even rond te lopen in het piepkleine dorpje. Dat is echt de moeite waard.

11402728_909406989105286_8217578270406684245_nBEGUR
Het dorpje Begur (op weg naar het Vintage Hotel rij je er doorheen) is een aanrader om te bezoeken. Neem de rust over van het slaperige dorp en loop op je gemakje door het kleine, oude centrum. Kijk goed om je heen en geniet van alles. Er zijn prachtige uitzichten, kleine straatjes, leuke terrasjes. Op het dorpsplein kan je heerlijke tapas eten. Deze pluk je zelf van de bar. Je rekent de stokjes af. De wijn was goed en super goedkoop!! Aanrader dus: El Tapas de Begur. Wil je hip en goed dan moet je naar  El Jard√≠ de Can Marc. Dit is een hele gave bar qua inrichting, ligging (prachtige tuin met uitzicht) en kwaliteit van het gebodene.
Restaurants in Begur die mij werden aanbevolen, maar waar ik niet ben geweest omdat ik geen tijd had: Can Climent Platillos en La Pizetta.

CALELLA DE PARAFRUGELL
Schermafbeelding 2015-07-26 om 16.00.50Als fan van de Tragaluz groep (wie is er in Barcelona niet in Agua of Hotel Omm geweest?) wilde ik absoluut lunchen bij Restaurant Tragamar in Calella de Parafrugell. Een leuk, maar wel wat drukker plaatsje. Als je hier binnenrijdt zie je vanzelf een grote, moderne parkeergarage (vond ik geen goed teken, haha!). Zet je auto daar meteen neer. Bij Tragamar eindelijk mijn scheermessen  kunnen eten en nog wat andere heerlijke gerechtjes. Ze hebben een fijn terras met uitzicht op zee.

ALGEMENE CONCLUSIE:
Hier ben je echt weg van het massatoerisme. In het restaurant van het Vintage Hotel komen veel nationaliteiten, maar een keer tijdens de lunch zaten er uitsluitend Nederlanders, hoe is het mogelijk! Ik heb lekker mijn mond gehouden. ūüėČ
Je komt hier echt tot rust, omdat er eigenlijk niets is: heerlijk lezen, ingeslapen dorpjes verkennen, te kleine strandjes (meestal kiezels) voor zonaanbidders, staren over het blauwe water‚Ķ. En genieten van de wind. Er staat hier altijd wind‚Ķ kracht 4 tot 5, waardoor het goed uit te houden is in de warmte. Ook tijdens de warmste week sinds 100 jaar! Wat een heerlijke streek en wat een aardige mensen.

Lees hier wat anderen er van vinden:
Vintage Hotel & Lounge Restaurant
Hostal Sa Tuna
Es Furio de Fito
El Tapas de Begur
El Jardí de Can Marc
Platillos
La Pizetta
Tragamar

Catalunya – deel 1

Aangestoken door enthousiaste verhalen van mijn zusje Roos, besloot ik op avontuur te gaan in het noordoosten van Spanje: Girona, Begur en Cadaqu√©s. Na tien dagen kwam ik heerlijk ontspannen terug met een hoofd vol prachtige ervaringen. De komende dagen zal ik jullie laten meegenieten.

Vanaf Rotterdam heb je gedurende de zomerperiode bijna dagelijks diverse Transavia vluchten naar Girona. Van tevoren had ik Nederland een huurauto geregeld. Dat is veruit de goedkoopste manier om je in dit gebied te vervoeren. De afstanden zijn in kilometers niet zo groot, maar in tijd des te langer. Taxi‚Äôs zijn daarom best kostbaar en ander openbaar vervoer is geen optie.

Ik had gekozen voor een vlucht op zaterdagavond. In twee uur zit je in Girona. Vanaf het vliegveld doet de taxi er ongeveer 15 minuten over om naar het centrum van de stad te rijden (kosten ‚ā¨25,00).

GIRONA (Gerona in het Catalaans) – 27 juni t/m 29 juni 2015

11692506_907251592654159_1941767524160914237_n

Ik had voor twee nachten een kamer gereserveerd in Hotel Nord 1901. Een klein hotel middenin in het centrum, met redelijke prijzen, denk aan een kamer rond ‚ā¨120,00 per nacht. Het bleek dat ik een gratis upgrade had gekregen: een kamer waar je met gemak met vier personen kan slapen. Een groot bed met twee aparte matrassen en een bedbank, die eventueel tot tweepersoonsbed kan worden omgetoverd. Het was eigenlijk een appartementje, want er was ook nog een keukenblokje met ijskast, fornuis etc. Een van de weinige hotels in Girona centrum met een (piepklein) zwembad. Ik was helemaal niet van plan daar in de zon te gaan liggen. Maar als je de stad hebt verkend is het aan het eind van de dag wel heerlijk om er even een duik te nemen en vervolgens met een glas knisperend koele wijn een beetje bij te komen.

1335513840

Omdat ik laat in de avond aankwam had ik in Nederland al gekeken waar ik op loopafstand een leuk restaurant kon vinden om nog iets kleins te eten. Dat bleek aan de overkant van het hotel, Restaurant Blanc. Onderdeel van een keten met een aantal restaurants in o.a. Barcelona. Ze hebben leuke, lekkere, betaalbare gerechtjes. Zijn tot 23.00 uur open, kan je meteen aan de Spaanse tijden wennen. Overdag hebben ze zelfs een lunchmenu van ongeveer 10 euro!

De volgende dag ‚Äď zondag ‚Äď had ik een stadswandeling bedacht. Tijdens het ontbijt in het hotel heb ik het kaartje van Girona bestudeerd (vraag even een stadsplattegrond bij de receptie) en ik had me thuis al goed ingelezen wat ik wilde doen.

11667353_907708475941804_2062899214345883265_n1

Eerst natuurlijk even koffie drinken. Om de hoek van het hotel zit een groot plein: Placa Independencia. Bij Cafe Royal hebben ze heerlijke koffie en croissantjes.
Daarna het toeristische treintje gepakt om de stad op een gemakkelijke manier te verkennen (duur: 40 minuten). Je kan opstappen bij de Pont de Pedra. Dit tochtje duurt een uur. Daarna weet je waar je terug wil. Ik heb vervolgens lang gewandeld in de buurt rond de kathedraal en de Joodse wijk.

Tijdens het wandelen heerlijk geluncht bij een kleine delicatessenwinkel annex wijnbar (op zondag is er niet veel open, dus het was even zoeken). Piepklein terrasje, goede wijn en kleine lunchgerechtjes: La Simfonia.

02

Tijdens mijn wandeling zag ik ook nog een paar andere leuke restaurants. O.a. Arros i Peix (rijst en vis). Helaas zat het vol anders was ik hier zeker gaan eten. In hun gekoelde etalage stonden scheermessen rechtop in het ijs! Gelukkig heb ik later ergens anders nog scheermessen kunnen eten. Zo jammer dat je dat in Nederland bijna niet kan krijgen. En ander adres waar ik niet ben geweest, maar dat een absolute aanrader is Restaurant Brots de Vi.

girona-stad

De stadskern van Girona is echt prachtig. De rivier de Onyar loopt er doorheen. Er zijn veel bruggetjes om steeds weer naar de andere kant over te steken. Je loopt van het ene in het andere straatje. Alle winkels waren dicht op zondag. Maar ik ben maandagochtend terug gegaan, want ik had in een winkel onder de arcades een paar leuke, betaalbare schoenen gezien die ik móést hebben, haha!

Maandagmiddag ben ik met mijn koffer per taxi naar het station gegaan om mijn huurauto op te halen. Maak niet dezelfde fout als ik. Ik ging er namelijk van uit dat Europcar continu open zou zijn. Not! Wel op het vliegveld, maar niet in de stad. Ze zijn van 14.00 tot 15.30 uur gesloten. Ik was er om 14.05! Nou ja, niets aan te doen. Even zitten wachten in de koele stationshal. Heb er nog wel een subtiele opmerking over gemaakt en ik kreeg vervolgens in plaats van de gereserveerde FIAT 500 een luxe Renault Megane Coupé, geen verkeerde deal.

ALGEMENE CONCLUSIE:
Girona is een prachtige oude stad, die de moeite waard is om te bezoeken. Het was er niet druk, maar wellicht dat ik de goede keuze heb gemaakt voor de periode. Zoals ik van Spanje gewend ben is alles hier heel betaalbaar. Ik ben niet in het Film Museum geweest, maar dat zal ik een volgende keer zeker doen.

Encouraged by the enthusiastic stories of my sister Roos, I decided to go on an adventure in the north-east of Spain: Girona, Begur and Cadaqués. After ten days, I came back relaxed with a head full of wonderful experiences. In the coming days, I will let you enjoy it with me.

During the summer period, there are almost daily Transavia flights from Rotterdam to Girona. I had arranged a rental car in the Netherlands in advance. That is by far the cheapest way to transport yourself in this area. The distances are not so big in kilometres, but in time all the more. Taxis are therefore quite expensive and other public transport is not an option.

I had chosen a flight on Saturday evening. In two hours you are in Girona. From the airport, the taxi takes about 15 minutes to drive to the city centre (costs ‚ā¨25.00).

GIRONA (Gerona in Catalan) – 27 June to 29 June 2015

I had booked a room for two nights at Hotel Nord 1901. A small hotel right in the centre, with reasonable prices, think a room around ‚ā¨120.00 per night. It turned out that I had received a free upgrade: a room where you can easily sleep with four people. A large bed with two separate mattresses and a sofa bed, which could be turned into a double bed. It was actually a flat, because there was also a kitchenette with a fridge, cooker, etc. One of the few hotels in Girona centre with a (tiny) swimming pool. I had no intention of lying there in the sun. But if you have explored the city, it is lovely to take a dip at the end of the day and then recover a bit with a glass of crisp, cool wine.

Because I arrived late in the evening, I had already looked in the Netherlands where I could find a nice restaurant within walking distance to eat something small. That turned out to be across the street from the hotel: Restaurant Blanc. Part of a chain with a number of restaurants in Barcelona and other places. They have nice, tasty, affordable dishes. They are open till 23.00, so you can get used to the Spanish times. During the day, they even have a lunch menu for about 10 euros!

The next day – Sunday – I had planned a city walk. During breakfast at the hotel, I studied the map of Girona (ask for a city map at reception) and I had already read at home what I wanted to do.

First, of course, a coffee. Around the corner of the hotel is a large square: Placa Independencia. At Cafe Royal, they serve delicious coffee and croissants.

Then I took the tourist train to explore the city the easy way (duration: 40 minutes). You can get off at the Pont de Pedra. This trip takes one hour. Afterwards, you know where you want to go back to. I then had a long walk in the area around the cathedral and the Jewish quarter.

While walking, I had a delicious lunch at a small delicatessen annex wine bar (not many are open on Sundays, so it took some searching). Tiny terrace, good wine and small lunch dishes: La Simfonia.

During my walk, I also saw some other nice restaurants. Among others Arros i Peix (rice and fish). Unfortunately it was full otherwise I would have definitely eaten here. In their refrigerated shop window there were razor blades standing upright in the ice! Fortunately, I was able to eat razor shells somewhere else later on. Such a pity that you can’t get them in the Netherlands. Another address I didn’t go to, but highly recommend, is Restaurant Brots de Vi.

The city centre of Girona is really beautiful. The river Onyar runs through it. There are many little bridges to cross over to the other side. You walk from one street to another. All the shops were closed on Sunday. But I went back on Monday morning, because I had seen a nice, affordable pair of shoes in a shop under the arcades that I just had to have, haha!

Monday afternoon I went with my suitcase by taxi to the station to pick up my hire car. Don’t make the same mistake as me. I assumed that Europcar would be open all the time. Not so! At the airport, but not in the city. They are closed from 2pm to 3.30pm. I was there at 14.05! Well, nothing to do about it. Just sat waiting in the cool station hall. I did make a subtle remark about it and then instead of the reserved FIAT 500 I got a luxurious Renault Megane Coupe, not a bad deal.

GENERAL CONCLUSION:
Girona is a beautiful old city that is worth visiting. It was not crowded, but maybe I made the right choice for the period. As I am used to from Spain, everything here is very affordable. I have not been to the Film Museum, but I will certainly do that next time.